Ultimo aggiornamento  03 giugno 2023 02:34

Panasonic fa in Giappone le batterie per Musk.

Redazione ·

Imparare dal passato per migliorare il futuro. Non è un aforisma tratto da qualche antico testo di saggezza giapponese, ma l’ovvia conclusione a cui sono arrivati i vertici della Panasonic: l’industria nipponica delle batterie inizierà a costruire già quest’anno gli accumulatori di nuova generazione 4680 per Tesla in un sito industriale nel proprio Paese, quello di Kinokawa, nella prefettura di Wakayama.

La lezione che la società asiatica ha imparato è quella delle enormi difficoltà riscontate per portare la propria capacità produttiva nella Gigafactory 1 che il costruttore Usa stava costruendo in Nevada. Per farlo vennero spostati allora oltre 350 ingegneri giapponesi, ci vollero quattro anni per raggiungere un livello di produzione ottimale e il costo totale del progetto ha superato  gli 1,8 miliardi di dollari. Kazuhiro Tsuga, presidente di Panasonic all'epoca, ricordava che "solo ingegneri giapponesi esperti potevano regolare gli impianti di produzione”. Con buona pace di Elon Musk.

Ridurre i costi

Ora la sfida si sposta soprattutto sul contenimento dei costi. Il nuovo accumulatore 4680 di Panasonic ha un diametro di 4,6 centimetri, più del doppio di quello del modello precedente, ed è lungo 8 centimetri. Il suo vantaggio principale è che può essere prodotto in modo economico ed efficiente.

L'impianto di Wakayama è vicino al sito Panasonic di Suminoe a Osaka - dove il colosso giapponese realizza molte delle batterie per auto elettriche - e ad altre strutture come un centro di ricerca e sviluppo. "È un buon posto per noi per controllare i bug nella produzione di massa", ha detto un alto funzionario della società.

Sicurezza innanzitutto

Particolare attenzione - ripetono i giapponesi - è rivolta alla sicurezza. Panasonic produce 2 miliardi di batterie all'anno, ma "se anche una su 10 milioni è difettosa, l'azienda sarà accusata per la scarsa qualità", ha detto un ex ingegnere della società.

I produttori di tutto il mondo stanno lavorando duramente per produrre celle agli ioni di litio più sicure, economiche e più durature. Questi accumulatori hanno un'alta capacità di stoccaggio, ma i loro componenti sono fatti di materiali infiammabili. "Rendere una batteria cilindrica più spessa significa intrappolare più calore al centro", ha detto Noboru Sato, professore presso gli Istituti di innovazione per la società futura all'Università di Nagoya. "Questo potrebbe rendere più probabile la degradazione".

Le aziende cinesi e coreane, come Catl e Lg sono in prima linea in questo momento e ci si interroga se i produttori di accumulatori siano in grado di sostenere l’enorme sviluppo del mercato delle elettriche. Non sono mancati casi in cui i concorrenti di Panasonic hanno avuto problemi con le batterie che hanno preso fuoco, quindi la sicurezza è di nuovo sotto i riflettori, insieme ad una maggiore capacità produttiva.

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